Xeque-mate! Jogos Medievais

Exibição de manuscritos examina o papel dos jogos na sociedade medieval

Leia também: Pode haver alguma virtude na prática de jogos e brincadeiras?

Jogo de Dados em Livro das Horas, Jean de Mauléon, França, 1524

Estamos todos familiarizados com os monges a rezar, mas os monges a jogar? Um Livro de Horas de Flandres encontra-os no fundo de um jogo de “Blind Man’s Bluff”,  enquanto no lado oposto meninos camponeses desfrutam de um rigoroso jogo de hóquei. Essas imagens deliciosas de jogo inesperadamente são comuns nos manuscritos medievais. Nem enfadonhas nem perpetuamente piedosas, as pessoas medievais encontraram tempo para recreação nas margens de suas vidas e seus manuscritos.

Este é o tema para uma nova exposição no Museu de Arte Walters, em Baltimore, Maryland.  Em “Xeque-mate! Pessoas Medievais Jogando” (ou “brincando”) , as pessoas aparecem em muitos aspectos diferentes de jogo medieval, incluindo jogos de tabuleiro, desporto, jogo livre, cifras visuais e até mesmo jogos de amor. Tirada inteiramente da coleção do próprio Walters, a exposição apresenta 26 manuscritos, peças originais do jogo medieval e um soldado de brinquedo do século 13. Nas páginas destes livros, a batalha de cavaleiros com dados em vez de espadas, as crianças fugindo de suas obrigações de inverno para arremessar bolas de neve uns nos outros, crianças travessas dançam alegremente com “Ring-a-Around Rosy”, donzelas a esquecer a sua angústia e sair para uma tarde a caçar borboletas. Através dessas imagens, a exposição incentiva os visitantes de todas as idades para explorar o sentido de humor e diversão que é exclusivamente medieval, mas extraordinariamente relevante para nós hoje.

Na Escandinávia medieval, a torre de xadrez tomou a forma de um guarda de costas para um muro, em vez de uma torre de castelo medieval. Neste exemplo, o guarda sopra seu chifre para sinalizar problemas, segura uma espada, e é acompanhada de um ou outro lado de dois menores valores militares com escudos. Ele tem a assinatura “H” na sua base. Seis outros exemplos da mesma oficina sobreviveram, incluindo um rei, uma rainha e três torres, agora em coleções em Paris (Musée National du Moyen Age), Londres (British Museum) e Copenhagen (Royal Collection).


Planejamento para a exposição já estava em andamento quando Lynley Herbert, Carol Bates Fellow no Museu de Arte Walters, tornou-se o curador da exposição. “A idéia era montar uma exposição de nossa coleção de manuscritos medievais que viesse a complementar a exposição que teremos no próximo outono, do ilustrador de livros infantis Walter Wick, cujo trabalho muitas vezes inclui jogos e cifras visuais”, disse ela em entrevista com medievalistas. net. “Foi-me dado o tema ‘Jogos ‘ e o que eram, então eu continuei a busca através de nossos manuscritos,  procurando qualquer coisa que se pudesse qualificar como jogo ou jogar. Eu tentei interpretar isso de forma tão ampla quanto possível, de modo que incluído esportes, jogos livres, jogos visuais e intelectuais que o artista joga com o espectador, e até mesmo jogos de amor. “

Surpreendentemente, as imagens lúdicas são mais freqüentemente encontradas em livros religiosos, onde os artistas tendem a povoar as margens com imagens bem humoradas ou mesmo ultrajantes e irreverentes. A mente medieval adorava justapor o profundo e o frívolo. Às vezes o lado brincalhão do artista era usado para os fins mais sérios, para ajudar alguém a lembrar de uma oração ou dos Evangelhos. Mas muitas vezes os artistas foram simplesmente se divertindo, criando imagens deliciosamente leves para o entretenimento do leitor.

Baralhos foram inventadas na China 1000 anos atrás, mas eram desconhecidos na Europa antes de meados do século 14.  Acredita-se que os cartões como os conhecemos foram introduzidas para a Espanha do Norte de África, quando ambas as áreas estavam sob controle muçulmano. Cartões franceses, tais como os mostrados aqui, são o mais próximo visualmente para aqueles que usamos hoje. Estes cartões de papel ainda a serem cortados  nunca foram usados, mas o produto final teria sido bastante acessível.


Lynley Herbert observa que essas imagens “abrem novas formas de pensar sobre a mentalidade medieval como um todo – essas imagens mostram que eles tinham prazer em diversão, humor, e até mesmo em um pouco de imagens sacrílegas , e que eles não se levavam muito a sério. A velha idéia deste período ser a idade das trevas é muito imprópria, e eu realmente espero que imagens como essas ajudem a rever essa percepção – as pessoas medievais eram sofisticados e criativas, e desfrutaram de jogos e relaxamento, tanto como nós fazemos agora! “

Hebert também explica que, enquanto alguns dos desenhos foram feitos por monges, muitos outros vieram dos artistas seculares: “não era incomum para um artista ser contratado para fazer as imagens, especialmente durante o período medieval posterior , então temos que ser cautelosos sobre a leitura dessas imagens como apenas o trabalho dos monges. De fato, alguns desses manuscritos foram provavelmente escritos por escribas seculares também, assim que mais uma vez, deve-se tentar  afastar da idéia de que todos eles foram feitos pelos monges. “

Espelho com dois amantes jogando xadres e uma disputa entre os sexos (séc. 14). Nesta espelho circular de volta, uma história seqüencial é apresentado em três cenas. Acima, um jovem casal joga xadrez. À direita, uma mulher ameaçar um homem barbudo  ou um ermitão com uma vassoura. À esquerda e centro, o homem barbado sobe para uma casa  ameaçado pela mulher da vassoura. As cenas estão rodeadas por uma moldura de oito  faces enfeitadas com máscaras.

Uma das imagens favoritas Herbert é de Horas de Jean de Mauléon, um manuscrito francês de ca. 1524, que mostra um mascate jogando na casa de um homem rico (ver imagem no início do post). “Mas, depois de estudá-lo atentamente”, disse ele, “Eu descobri que eles estão jogando um jogo chamado sorteio – semelhante a uma máquina caça-níqueis moderna – onde conseguindo 3 do mesmo número se ganha. Se você olhar de perto, o mascate rolou três “3s”, e, portanto, ganhou. Ele sorri presunçosamente, mas a expressão de raiva no rosto do homem rico, e ambos os seus gestos apontando para os dados sugerem que há algum conflito. Eu descobri na minha pesquisa que dados viciados foram um grande problema, especialmente neste jogo, e que as pessoas costumavam usar seus próprios dados para enganar, e depois fugir com seus ganhos antes de o perdedor perceber que tinha sido enganado. Então eu acho que esta é a história contada pelo nosso artista, e foi um divertimento e uma viagem de descoberta gratificante para mim. “

Herbert, um estudante de PhD em história da arte medieval na Universidade de Delaware, descreve o trabalho no Museu de Arte Walters como “um sonho tornado realidade para mim.” The Walters é o lar de uma vasta colecção de arte histórica, incluindo a egípcia, grega e romana , bizantina, etíope epeças medievais ocidentais . Tem mais de 900 iluminuras sacras e manuscritos seculares de todo o mundo, bem como 1.300 livros impressos antes de 1500. No início deste ano, o Museu de Arte anunciou que a criação de um projeto online para digitalizar mais de 38000 páginas de sua coleção de manuscritos.

Este espelho de marfim mostra um casal jogando xadrez, um jogo simbólico de uma batalha de um jovem para conquistar o coração de sua senhora. A cena é rodeado por uma moldura de dez  lóbulos adornados com máscaras e quatro dragões agachados  preenchem os quatro cantos.

Herbert acrescenta: “Com esta exposição, tive a oportunidade de passar por dezenas de manuscritos, e cada um foi mais surpreendente do que o anterior. Eu me senti como uma criança numa loja de doces! Não há nada como segurar um manuscrito de mil anos de idade ou objeto em suas mãos … imaginando toda a história que é vista, todas as outras pessoas que o tenham realizado antes de você … não há maneira de descrever esse sentimento, e somente o objeto original pode realmente ter esse efeito. Ter a liberdade de olhar através destas obras preciosas e escolher o que eu senti apto para a minha exposição foi incrivelmente emocionante! A qualidade da coleção Walters é verdadeiramente notável, e tem sido um privilégio incrível para ter acesso a ela! “

O “Checkmate! Pessoas Medievais Jogando”vai estar em exibição no Museu de Arte Walters, até 10 de outubro de 2010. Clique aqui para mais informações.

Leia também: Pode haver alguma virtude na prática de jogos e brincadeiras?

Fonte: Medievalists.net (clique para ler o original em inglês)

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